Los juegos de alta tecnología dan a la educación una nueva manera de jugar

Por: Ondrej Homola, CEO de Corinth

Tenía 27 años cuando fui nombrado uno de los directores de ventas regionales y mercadotecnia más jóvenes en DuPont. Primero, me sentí emocionado pero después de dos años me sentí estancado. Quería hacer algo más que una diferencia en el mundo pero no estaba seguro de qué quería hacer.La oportunidad de impulsar la innovación y hacer del aprendizaje algo más divertido vino cuando Daniel Skylar (hoy CTO de Corinth) se acercó a mí con la idea de llevar gráficas de juego de última tecnología y tecnologías en el espacio educativo. Encontrar un co-fundador no es sencillo, pero Daniel y yo nos conocemos de hace casi 15 años, nos sentimos cómodos juntos y conocemos las fortalezas y debilidades de cada quien. Los dos creíamos que era el momento adecuado para construir una compañía enfocada en soluciones educativas interactivas.Escogimos enfocar nuestros productos en el jardín de niños – ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas para 12avo grado (K-12 STEM). A través de una investigación, descubrimos que los profesores de estas materias tenían la necesidad extrema de contar con algunas herramientas actualizadas de enseñanza. La educación STEM es más importante que nunca, aunque los logros de los estudiantes a nivel mundial tienden a ir a la baja. Además, los niños hoy en día tienen acceso a juegos de video y finos medios digitales desde muy temprana edad – están acostumbrados a ellas y se relacionan con ellas. Cuando juntamos estas observaciones, ya teníamos las bases para Corinth: aprendizaje divertido e interactivo para proyectos difíciles a través de representaciones visuales inmersivas que impulsen la imaginación de los estudiantes.Ahora, brindamos aplicaciones para Windows 8, Windows Phone y Windows RT, así como add-ins para Microsoft Office. En la actualidad ofrecemos más de una docena de productos para impulsar el aprendizaje, entre las que se encuentra la aplicación gratuita International Space Station (ISS) para Windows Phone, que permite a la gente jugar con un modelo 3D interactivo de la fascinante ISS, la aplicación Corinth Micro Engines para Windows 8 que brinda modelos de motores divertidos y fáciles de entender y una de las primeras aplicaciones para Windows 8 en el mercado para utilizar tecnología AR, Corinth Micro Anatomy Augmented, que permite a los estudiantes ver sistemas de órganos en 3D superimpuestos sobre imágenes de video en vivo de sus compañeros de clase.Tomamos mayor velocidad con el lanzamiento de Corinth Micro Plant, un profundo vistazo a la biología de las plantas. Esta aplicación fue la que nos permitió ser reconocidos como finalista de Partner of the Year de Microsoft para Educación en 2013. Conforme ganamos visibilidad, nuestras aplicaciones fueron presentadas en la lista de las principales aplicaciones de Educación para Windows 8 y que de manera subsecuente fueran utilizadas para sorprender a las audiencias en conferencias y seminarios sobre educación alrededor del mundo.Sin embargo, estoy más orgulloso de nuestro más reciente trabajo: Corinth Classroom B. Toma un enfoque similar a hacer las materias más emocionantes y servirá como plataforma para liberar una masa crítica de contenido nuevo que hemos preparado. Con la integración de MS Office que recién se ha lanzado, no sólo se trata de una librería de excelente contenido, también se trata de una herramienta de creatividad que permite a los profesores actualizar de manera transparente sus viejos planes de clase. Después de encuestar a cientos de educadores alrededor del mundo, así como a cientos más de personas que probaron Classroom B en su fase beta, nuestra investigación muestra que 89% de los profesores, sin importar lo que enseñen, dicen que utilizarían este producto en el aula. ¡De hecho, más de la mitad de los encuestados la consideran como una gran herramienta educativa!Como resultado de nuestro involucramiento con Windows 8, descubrimos BizSpark y nos convertimos en parte de todo un ecosistema de nuevas e innovadoras empresas. Nos abrió los ojos a diferentes posibilidades para nuestros propios productos tecnológicos. Y, como miembros, recibimos una suite de valiosas tecnologías por parte de Microsoft de manera gratuita. Esto nos ayudó a impulsar nuestro desarrollo a grandes pasos.Uno de los más importantes beneficios de trabajar con BizSpark es el acceso a Windows Azure. Las personas que gustan de la tecnología y que lean esto tal vez tengan interés en saber qué hay detrás de cámaras. Una parte importante de nuestro negocio incluye almacenamiento web sobre sitios web Azure donde tenemos nuestra web de usuario (presentación, páginas de aterrizaje y demás), servidor de cuentas (control de acceso de usuario, interfaz de administración) y un servidor backend para add-ins de Office.Claro que utilizamos servidores SQL para almacenar datos. Para datos de contenido, planeamos utilizar Azure Storage o tal vez incluso Azure CDN, ya que necesitamos acceso confiable en todo el mundo. También necesitamos escalabilidad: nuestros paquetes descargables de proyectos varían en tamaño de unos cuantos megas a algunos gigas. Aunque no están conectadas de manera directa a nuestras aplicaciones del lado del usuario, Azure Virtual Machines (VM) son una parte inherente de nuestro proceso de desarrollo, lo que nos permite movernos de manera sencilla entre nuestro hardware local y la nube.Cuando miro hacia atrás, nuestra pequeña nueva empresa de Europa Central ganó tracción global de manera rápida en parte debido a nuestros excelentes productos y en parte porque sabíamos que teníamos que aprovechar las oportunidades donde fuera que las encontráramos. Hace dos años, tuvimos mucha suerte de conocer a Steve Ballmer en un evento en Silicon Valley. De manera proactiva, mantuvimos contacto con los líderes de Microsoft que nos ayudaron a explotar en la escena de la educación. Todavía seguimos buscando a cualquier persona que pueda ayudarnos a dar a conocer nuestros productos.Estamos emocionados por avanzar y todavía más porque nuestra pequeña empresa de la República Checa hace la diferencia en todo el mundo. Si nosotros pudimos conseguirlo, cualquier persona de este planeta puede.

Ondrej Homola, CEO de Corinth

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